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Poleo

Poleo: Main Image
Nombre cientifico:
Hedeoma pulegoides, Mentha pulegium

Elementos integrales y areas de cultivacion

Hay dos plantas similares que tienen el mismo nombre comun: poleo, una es originaria de Europa (y se conoce por lo tanto como poleo europeo) y la otra de Norteamerica (el llamado poleo americano). Ambas son miembros de la familia de la menta (Lamiaceae) y crecen en las regiones templadas de Europa y America. Las puntas con flores se usan con fines medicinales, pero se debe evitar definitivamente el uso interno del aceite volatil.

Este suplemento se ha utilizado para aliviar los sintomas de las siguientes condiciones:

1 star[1 star] Ansiedad
1 star[1 star] Tos
  • Datos cientificos fiables y relativamente consistentes que le muestran un benificio considerable a la salud.
  • Estudios contradictorios, insuficientes o preliminarios que meramente le sugieren o que le benifician poco a la salud.
  • Para el uso de hierbas con entre muy poca hasta ninguna aprobacion cientifica, pero apoyado por uso tradicional.
  • Datos cientificos fiables y relativamente consistentes que le muestran un benificio considerable a la salud.
  • Estudios contradictorios, insuficientes o preliminarios que meramente le sugieren o que le benifician poco a la salud.
  • Para el uso de hierbas con entre muy poca hasta ninguna aprobacion cientifica, pero apoyado por uso tradicional.

Como funciona

Como todas las plantas de la familia de la menta, el poleo debe gran parte de su efecto medicinal a la presencia de un aceite volatil cuyo componente principal se conoce como pulegona. En el organismo, la pulegona se convierte en mentofurano. Si se consumen cantidades suficientemente grandes de pulegona, la cantidad de mentofurano producida puede danar gravemente el higado y el sistema nervioso. Las pequenas cantidades del aceite volatil que contiene la planta completa parecen tener un leve efecto calmante y relajante muscular, lo que puede explicar el uso tradicional del poleo para la indigestion, el dolor estomacal y la tos. No existen estudios clinicos modernos que apoyen estas indicaciones, y otras plantas con efectos calmantes sobre el tracto gastrointestinal, como la manzanilla y la yerbabuena, son mas seguras que el poleo.

Como usarlo

  • Para los adultos (no deben tomarla las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, los ninos ni las personas con enfermedad hepatica o renal), se puede preparar un te de poleo agregando 1 a 2 cucharaditas (5 a 10 gramos) de la planta a 1 taza (250 ml) de agua hirviendo, y dejandolo reposar durante 10 a 15 minutos. Se pueden beber hasta 2 tazas (500 ml) al dia.

  • La tintura de poleo se puede mezclar con una crema para la piel y aplicarse topicamente como repelente de insectos, aunque no se sabe si es eficaz, ya que no existen estudios cientificos al respecto. No se recomienda el uso interno de la tintura ni del aceite volatil.

Efectos secundarios

  • Cuando se usa internamente en las cantidades antes indicadas, el poleo es generalmente seguro, aunque ocasionalmente se puede experimentar malestar intestinal o mareo temporal. La pulegona y sus metabolitos toxicos, en particular el mentofurano, causan danos hepaticos y nerviosos si se toman en cantidades suficientes.

  • Durante el embarazo, el poleo puede causar la muerte del feto por dano hepatico y cerebral, y tambien puede favorecer las contracciones uterinas y provocar un aborto. Por lo tanto, las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia deben evitar absolutamente el uso de poleo en cualquiera de sus formas. El uso tradicional de esta hierba como abortivo ha ocasionado numerosos reportes de toxicidad para el sistema nervioso en mujeres embarazadas.

  • Nadie debe ingerir el aceite volatil de poleo.

  • Las personas con insuficiencia hepatica o renal, y todos los ninos, deben evitar el uso del poleo.

  • Los signos y sintomas de toxicidad del poleo son fuertes dolores de estomago, mareo, convulsiones, vomitos, dificultad para caminar y coma. Desde 1905, se han descrito 18 casos de lesiones (con recuperacion total en todos los casos) y cuatro muertes relacionadas con el uso de poleo en la literatura medica. La mayoria de las intoxicaciones agudas y muertes reportadas por el uso de poleo han sido casos de mujeres que usaron el aceite en un intento por inducir un aborto.

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